Patrimoine et Traditions

patrimoine naturel

Le lavoir

Gastes est riche d'un petit patrimoine bâti mais surtout d'un patrimoine naturel. Il fait revivre ses traditions à l'occasion d'évènements ayant pour thème la vie à la campagne au 19ème siècle.

Son histoire

La commune de Gastes est sur l'ancienne voie romaine Camin Harriaou qui reliait Bordeaux Ă  Dax.

La paroisse de Gastes, au XIIIe siècle, est appelée la parrochia d'Ucera, du latin ilex/ilicis, que l'on peut traduire par "lieu couvert de houx". Le toponyme Gastes, quant à lui, est attesté dès 1299.

Son patrimoine bâti

L’église de Gastes, d’époque médiévale, est dédiée à sainte Quitterie, comme la fontaine miraculeuse de la commune.

Sainte Quitterie, qui donne son nom à l’église du village, est une sainte locale. Refusant la main de Germain, l’exécuteur des basses œuvres de son père, sainte Quitterie s’enfuit à Aire-sur-Adour. Elle se déguise en cavalier pour échapper aux sollicitations du prétendant et à la colère de son père. Sa fugue intervient peu de temps après sa conversion au christianisme et son vœu de chasteté. Germain finit par la retrouver et devant sa résistance la décapite. En touchant terre, sa tête fait jaillir une fontaine. Quitterie prend alors sa tête dans ses bras et la dépose en haut du plateau du Mas, où se trouve aujourd’hui son sarcophage. Ainsi meurt sainte Quitterie en 478.

L’église de Gastes, est un édifice à un vaisseau unique lambrissé, terminé par une abside à trois pans et précédé d’un clocher-porche.

L’église Sainte-Quitterie est remaniĂ©e au XIXe siècle, comme nombre  d’églises du canton. C’est de cette Ă©poque que date le clocher-porche.

Son patrimoine naturel

Une nature riche protégée

L’atout majeur de Gastes est son lac : le lac de Biscarrosse-Parentis, dit lac sud,d’une superficie de 3 540 ha.

Ce lac enchante d’emblĂ©e le regard par la surprenante clartĂ© de ses eaux et par l’omniprĂ©sence de la forĂŞt qui ici s’est imposĂ©e partout depuis longtemps. Sa plage, paradis des familles, ses ports, frĂ©quentĂ©s par les passionnĂ©s de nautisme et les pĂŞcheurs, ses zones humides, refuge de la faune et « jardin Â» d’une flore emblĂ©matique de ces zones prĂ©servĂ©es, sont des joyaux naturels et protĂ©gĂ©s.

Ce lac  a connu ses heures de gloire dans les annĂ©es 1930, lorsque l'aĂ©ropostale y essayait ses hydravions (aujourd’hui encore, le lac est survolĂ© par des hydravions), puis de nouveau en 1954 avec la dĂ©couverte d'une nappe pĂ©trolifère encore exploitĂ©e de nos jours. 

Le territoire de la commune de Gastes se caractérise par la présence de grandes zones naturelles remarquables, protégées au titre d’un site Natura 2000, d’un site inscrit et de cinq Zones Naturelles d’Intérêt Faunistique et Floristique (ZNIEFF) et d’une Zone de Préemption au titre des Espaces Naturels Sensibles.

A Gastes, l’amour de la nature et sa protection prennent parfois un aspect inattendu. En 1985, deux chasseurs de bĂ©cassines fondèrent une association de chasseurs gestionnaires de l’environnement lacustre du Born (A.C.G.E.L.B.) qui entretient près de 100 hectares de prairies humides, en bordure de lac en collaboration avec les municipalitĂ©s concernĂ©es, la fĂ©dĂ©ration dĂ©partementale des chasseurs des Landes et d'autres collectivitĂ©s. Des vaches de race Highland Cattle sont arrivĂ©es en pacage. La rusticitĂ© de ce bĂ©tail est telle qu’elle ne demande pas d’entretien spĂ©cial. Pour dĂ©couvrir la faune, la flore, l'environnement  très particulier et protĂ©gĂ© des zones humides, des ballades de dĂ©couverte sont organisĂ©es en Ă©tĂ©. 

Les traditions

Au 19ème siècle, la vie paysanne était rythmé par des fêtes, rassemblements liés au calendrier des travaux agricoles, tel que la battère (récolte du blé), le gemmage, la confection des croix de la St jean, le tout animé par des repas conviviaux et des danses traditionnelles. Ces évènements marquants reprennent vie à l'occasion de fêtes organisées par l'Association D'auts Cops, autour de son jardin aux légumes oubliés, tout au long de l'année.